”Som att gunga sin själ i en hammock..” sjöng ett känt svenskt band på radio i slutet av 70-talet. Det handlade förstås om kärlek och texten beskriver målande ett förhållande som sångaren verkade tycka väldigt mycket om.

Att gunga i en hammock fick för svenska folket bli en bild av något härligt och värdefullt som man verkligen längtar till. Och man förstår metaforen. En stund i hammocken symboliserar livet när det är som bäst; när solen skiner, vinden svalkar skönt, gräset är frodigt och vardagens alla krav har lagts åt sidan. När det finns utrymme att ägna en stund alldeles åt sig själv. Här finns det äntligen möjlighet att starta med den spännande boken som har fått ligga och vänta så länge.  Eller tid att bara fundera en stund och kanske titta på molnen.

Hammockar för den enskilde?

En hammock är förstås inte bara något för den som vill vara för sig själv. I en hammock kan de bästa samtalen äga rum, sådana som är svåra att ha till vardags vid frukostbordet där det ofta är lite stressigt. I hammocken kan man få vara i fred på tu man hand ett tag. Stilla och avslappnat vaggande tillsammans, med blicken långt i fjärran, bereds det i hammocken plats för de goda små pratstunderna.

Vi kan alltså konstatera att hammocken är en bit av livets goda. Vår vanliga svenska bild av en hammock är traditionellt en robust sittgunga med tak och med utrymme för två eller tre personer. Den brukar vara gjord av målat eller laserat trä alternativt lackerat stål för att kunna stå emot väder och vind. Oftast har man lagt sköna dynor och kuddar i den och placerat sin hammock under något träd i trädgården eller kanske i en större berså.

Men vad gör man om man inte har någon trädgård? Egentligen är det inte så svårt. En hammock behöver inte nödvändigtvis ta så stor plats och inte heller behöver den ställas på en gräsmatta. Det räcker med att lyfta blicken och se utanför Sverige. Utomlands kan man med hammock mena allt från en enkel hängmatta av tyg som hängs upp mellan två träd till den amerikanska söderns karaktäristiska verandagunga.  De senaste åren har denna porch swing blivit allt mer populär i Sverige och används för att skapa den sköna hammockkänslan på altanen eller i uterummet. En sådan verandagunga eller verandahammock består i sin enklaste form av en träsoffa med endast sits och ryggstöd som med rep eller kedjor fästs i taket. Denna typ av hammock gör det möjligt för de flesta att kunna ha något liknande i sitt hem – bara man kontrollerar att taket är tillräckligt robust.

Man kan fundera över vad det är som gör att vi människor dras till hammocken. Tittar man tillbaka i historien ser man i alla fall tecken på att gungandet inte är någon ny uppfinning. Antika konstverk från Grekland från vittnar om att människan konstruerade gungor för nöjes skull redan på 1400-talet f Kr och liknande upptäckter från tidiga kulturer har gjorts även på andra håll runt om i världen.

Det är något med själva rörelsen i en hammock; det långsamma gungandet fram- och tillbaka, som är magiskt för oss. Något som, utan att vi förstår riktigt varför, ger oss en omedelbar känsla av lugn och avkoppling. Det ligger nära till hands att jämföra hammockens rörelse med den vaggande känsla som fostret upplever i sin mammas mage när hon går sakta framåt. Kanske är vår längtan till hammocken och det stillsamma gungandet i grunden en längtan till det kravlösa livet som existerade innan vi ens var födda.